vrijdag 26 juni 2015

Ombra is 16 weken, en nu?

Hersenen zo goed als volgroeid
Het grootste gedeelte van het referentiekader van Ombra is gevormd. Haar hersenen zijn zo goed als volgroeid. Vanaf nu zal Ombra op bekende en onbekende prikkels vooral reageren volgens de ervaring(en) die ze in het referentiekader heeft opgeslagen.

Socialisatie is goed verlopen
Het was de bedoeling om haar socialisatieperiode zo positief mogelijk te laten verlopen. Behalve het incidentje met de Spaanse waterhond, of moet ik zeggen met de geleider van de Spaanse waterhond, is alles tot nu toe goed gegaan.
Ik zie het ook. Ombra is uitgegroeid van een afwachtend, voorzichtig, onzeker pupje naar een eerder initiatiefnemend, temperamentvol hondje.
Als er een andere hond naar haar blaft, zal ze wat onzeker terugblaffen. Maar als andere honden zich normaal en beheerst gedragen, zal Ombra met gemak de ontmoeting aangaan.
Naar mensen toe is ze een echte verleidster geworden. Zij vindt iedereen leuk en de meeste mensen haar ook.

Jazzy en Fleur worden stilaan haar vrienden, maar niet altijd van harte...
Het sociaal gedrag ten opzichte van Jazzy en Fleur heeft zich in een positieve richting ontwikkeld. Jazzy zelf en Fleur vinden het soms niet fijn als Ombra, onstuimig als ze is, met ze wil spelen. En zoals gezegd, Ombra heeft wat temperament. Als ze wil spelen, wil ze spelen. En dat zullen Jazzy, Fleur en wij geweten hebben. De Italiaanse waterhond staat bekend voor zijn luide geblaf. Het staccatogeluid bezorgt ons soms wat hoofdpijn. Ik wil nog meer inzicht krijgen in het frustratiegeblaf zodat we Ombra kunnen leren omgaan met de frustratie als Jazzy en Fleur niet willen spelen.

Puppyopleiding met onderscheiding
In het verwerven van de belangrijkste zaken des levens is ze met onderscheiding geslaagd.
Ombra is 100% zindelijk. Ze kan perfect enkele uren alleen blijven. Wanneer ze wat opgewonden wordt, gaat ze gericht op zoek naar voorwerpen die van haar zijn. Haar pluchen knuffels dragen haar voorkeur. Het bijten in mensen doet ze alleen nog tijdens spel. Het spelbijten doet dan ook geen pijn en er zijn geen tandafdrukken meer zichtbaar.

Jachtdrift komt tot uiting
Net als de hondjes van mijn klanten die de zogenaamde socialisatieperiode ontgroeid zijn, beginnen de driften van Ombra meer zichtbaar te worden. Zo zou ze wel eens een jogger willen achternajagen. Gelukkig luistert Ombra vrij goed en hebben we ook al wat grenzen aangeleerd. Bij een 'neen' en 'hier' komt ze snel op haar stappen terug.
Plots luisterde ze (even) niet meer...
Een keer liep het fout. Ik wist niet dat onze buurvrouw een hondenfobie heeft. Toen ik thuiskwam van een niet-aangelijnde wandeling hoorde Ombra de buren. Ze was zo geprikkeld dat ze naar hen toeliep. Uiteraard wou ik niet dat ze dit zomaar ging doen en zei ik heel zelfzeker: "Ombra, kom hier". Maar Ombra luisterde niet en liep toch naar de buren. We mochten bijna de MUG opbellen om onze buurvrouw te reanimeren...

Jachtdrift kanaliseren
Omdat ik later graag met Ombra wil speuren, ben ik sinds een week begonnen met het kanaliseren van de jachtdrift in de richting van het zoeken en apporteren van een voorwerp waar mijn geur aan zit.
Ik nam haar favoriete balletje mee op wandeling en stopte het, zonder dat Ombra het zag, ergens weg in de graskant. De wind waaide van haar weg waardoor ze het in de heenweg zeker niet kon ruiken. Op de terugweg gebeurde het ongelooflijke. Ombra liep in eerste instantie voorbij de plaats waar ik het balletje had verstopt. Maar de geur trok haar aandacht. Als een magneet werd haar neus naar de ligplaats van het balletje gesleurd. Ze zocht het, vond het en bracht het balletje naar me toe.
Wat waren we allebei trots!
Iedere wandeling spelen we het spel. Ik merk plezier, focus en connectie op, bij Ombra en bij mij.


Laat de periode waar de instincten worden aangesproken maar komen. We zijn er klaar voor.

maandag 15 juni 2015

Wandelen met Ombra, Opnieuw...

Moeilijkheden met het tuigje en de leiband
Van bij het begin merkte ik op dat Ombra angst had van een halsband en leiband. Van zodra we het wandelmateriaal te voorschijn haalden ging Ombra lopen.
Met geduld konden we het tuigje aandoen maar Ombra vond het nooit echt leuk. De ene keer ging het beter dan de andere keer en soms leek het echt te lukken.
Deze week deed Ombra een terugval en had weer angst bij het zien van het tuigje. Het duurde minuten eer ik het haar, zonder te forceren kon aandoen. Eenmaal er de leiband werd aan vast geklikt ging ze plat op haar buik liggen en wou ze niet meer verder.

Omgaan met Ombra vanuit haar standpunt, niet evident...
Ik maakte me de bedenking dat ondanks dat we niet de intentie hadden om Ombra te forceren het eigenlijk toch voor een stuk deden. Toen ze wegliep riep ik haar bij me. Ik bleef volhouden tot ze uiteindelijk aarzelend kwam. Bij het aandoen van het tuigje trad er toch wat bevriezing op. Ze liep niet weg en ik hoefde geen druk te gebruiken, maar toch...

Voorkomen van probleemgedrag aan de leiband
Een van de meest voorkomende problemen waar ik als hondengedragsbegeleider mee te maken heb is moeilijkheden aan de leiband. Honden trekken aan de leiband, bijten in hun leiband, zijn emotioneel aan de leiband, vallen uit aan de leiband, springen op tegen hun baasje en happen in de kleren, handen en armen. Ik heb zo het vermoeden dat naast het feit dat het lopen aan een leiband onnatuurlijk is voor een hond ook een andere oorzaak aan de basis zou kunnen liggen van moeilijk gedrag aan de leiband, zoals forceren in de puppytijd. Onzekerheid, angst frustratie aan de leiband kan uitmonden in probleemgedrag, zo dacht ik.

Wandelen moet ontspanning betekenen, zowel voor mij als voor Ombra
Lopen aan een leiband is voor een hond sowieso iets dat dient 'aangeleerd' te worden. We kunnen honden door gewenning iets laten leren. Dit laatste was mijn bedoeling. Maar het omgekeerde dreigde te gebeuren. Ik had het gevoel dat Ombra eerder gevoeliger aan het worden was in plaats van ongevoelig.
Daarom heb ik beslist om helemaal opnieuw te beginnen.

Leerprincipes en trainingstechnieken werden uit de kast gehaald
Ombra wordt niet meer gevraagd om te komen om het tuigje aan te doen. Vanaf nu zal ze er helemaal zelf over kunnen beslissen.
Ombra is gek van hondensnoepjes. Er wordt gewerkt met motivatie.
Ik zeg 'Ombra we gaan oefenen', neem het tuigje, de snoepjes en de clicker en ga zitten. Vanaf dan ligt de bal in het kamp van Ombra. Telkens als ze wat in mijn richting kom wordt er geclickt en krijgt ze een snoepje.
De eerste keer dat ik de oefening deed ging Ombra bij het zien van het tuigje onmiddellijk op haar kussen liggen. Ze leek te zeggen: "niet met mij".


Ik wachtte en van zodra Ombra de minste beweging deed clickte ik en gooide haar een snoepje toe. Daarna ging het vanzelf. Ze kwam dichter en dichter bij mij en vond het leuk om naar mij te lopen terwijl ik het tuigje in mijn hand hield.


Targettraining
Omdat ik zelf het tuigje niet meer over haar hoofd wil doen en ik Ombra wil leren om helemaal zelfstandig haar hoofd door de hoofddoorgang van het tuigje te laten steken heb ik beslist om met targettraining aan de slag te gaan.Targettraining is een techniek waarbij de hond met een bepaald lichaamsdeel iets (bierviltje)gaat aanraken. Nadien wordt de target gebruik om ander gedrag uit te lokken.
Ik leer Ombra eerst om een bierviltje aan te raken met haar neus. Later wil ik Ombra een speuropleiding geven waardoor ze deze oefening zal nodig hebben (daarover later meer) dus waarom de targetoefening nu al niet introduceren.
Eenmaal Ombra begrijpt dat ze het bierviltje minstens 3 seconden met haar neus dient aan te raken zal ik haar leren om in kleine stapjes haar hoofd door de hoofddoorgang van het tuigje te stoppen en dan het bierviltje aan te raken. Om die manier kan ze onbewust wennen aan het tuigje terwijl ze zich focust op de target en leert ze vanzelf en zonder negatieve stress.
Wordt vervolgd...



Voorlopig wordt er gewandeld zonder leiband
Ik heb geluk dat we in een rustige omgeving wonen waardoor we voorlopig veilig kunnen wandelen zonder leiband.



Ombra ging (hopelijk) voor laat laatst naar de dierenarts dit jaar
Onze dierenarts Yves Debosschere van Dierenkliniek Drogenboom neemt steeds zijn tijd en gaat met veel respect met honden om. Spelenderwijs liet hij Ombra nog eens kennismaken met de Otoscoop en Stethoscoop. De oortjes waren heel proper en de luchtwegen perfect.
Het in ontvangst nemen van de vaccinatie heeft ze niet eens gemerkt.
Yves is een specialist tandheelkunde. We kregen nog wat uitleg en advies over tandhygiëne en konden weer naar huis.


dinsdag 9 juni 2015

Geduld oefenen

"Honden zijn vaak de dupe van wat mensen denken, willen en doen".
Het beste wat we kunnen doen is aan onze pup steeds de vraag stellen: "Hoe is het voor jou"? Het antwoord op deze vraag leidt naar inzicht.

Een rol passend bij het moment
Als hondenliefhebber kunnen we verschillende rollen op ons nemen. Soms is men gewoon de vriend van de pup. Dan wordt er gespeeld en zijn er geen geschreven regels.
Op andere momenten kan het noodzakelijk zijn om de rol van leider op te nemen. We zetten dan de lijnen uit waarin wordt bewogen en we wijken niet af van het plan.
Maar meestal dien ik in de rol van opvoeder te stappen. Voor mij betekent opvoeden, Ombra in omstandigheden brengen waarin ze de meeste kansen heeft om goed gedrag te leren.

1000 keer opnieuw bijsturen
Zoals in de vorige blog duidelijk was heeft Ombra, net zoals alle andere pups, ook haar typische puppymanieren (opgewondenheid, bijtgedrag, deugnieterij). Als opvoeder komt het er dan op aan om de omstandigheden te bieden zodat de pup zijn/haar gedrag in de juiste richting zou kunnen aanpassen.
Herhalen, 100,..., 1000 keer opnieuw bijsturen leidt naar succes, zowel voor Ombra als voor de andere gezinsleden.
Bijvoorbeeld:
Inzicht in oorzaak bijtgedrag. Bij Ombra had dit te maken met frustraties - niet kunnen bereiken wat ze wou. Het inzicht heeft ertoe geleid dat Ombra de laatste dagen geen bijtmomenten meer heeft gehad.
De kunst bestaat eruit dat wij steeds aan Ombra de vragen stellen: "Hoe is het voor jou"? "Wat wil je"? En... "Wat heb je 'echt' nodig"? Geven wat Ombra nodig heeft versus geven wat ze wil kan een enorm verschil uitmaken.
Weten wat Ombra kan overprikkelen, inzicht krijgen in de oorzaken van individuele frustraties en haar daar leren mee omgaan, begrenzing, maar vooral begrip tonen voor haar puppygedrag zijn bij ons de sleutelpunten.

Geduld oefenen is een mooie deugd.
Achter ongeduld zit frustratie en woede.
Leren omgaan met een pup, een pup leren omgaan met anderen, het is een oefening in leren omgaan met frustraties, zowel voor de pup als voor de anderen.
"Iedereen leert"

woensdag 3 juni 2015

Puppymanieren: soms leuk, soms niet leuk

Deze keer wil ik de moeilijkheden die we ervaren bij de opvoeding van Ombra eens in de schijnwerper zetten. De overgrote tijd is het genieten van de vorderingen die ze maakt maar soms dreigen we ook ons geduld te verliezen. Ja, ook ik, na 29 jaar ervaring, lijk het soms even niet meer te weten...

Het bijtuurtje
Er zijn zo van die momenten waar Ombra het plots nodig vindt om iedereen die ze tegenkomt te bijten. Het begint met in je kleren bijten. We proberen het altijd eerst af te leiden naar andere zaken waar ze wel mag in bijten. Maar Ombra weet wat ze wil, in onze kleren bijten. Ze hangt soms helemaal vast waardoor we haar muil moeten openen omdat ze anders de kledij zou kapotbijten. Daardoor wordt ze dan extra gefrustreerd. Uit frustratie bijt ze soms in mijn handen. Ik kan je verzekeren, ze kan hard bijten. Als het pijn doet voel ik aan dat ik mijn grens moet aangeven. Ik leer mijn klanten om geduldig en rustig te blijven maar ik kan het dan zelf niet. Op zo'n moment moet ik 'neen' zeggen en formeel aangeven dat ze te ver gaat. Ze lijkt dit dan toch (voor even) te begrijpen. De kracht van herhaling zal belangrijk zijn om definitief resultaat te bekomen.
Opwinding troef
Ik merk dat indien Ombra te veel prikkels moet verwerken dat ze dan opgewonden kan geraken. Ze begint dan heel actief te worden en weet met zichzelf geen blijf meer. Het beste wat dan helpt is haar naar haar plaats te coachen zodat ze wat kan rusten. De oefening voor ons bestaat eruit om te leren zien wat te veel is voor Ombra zodat we voordien al kunnen ingrijpen. Het is een leerschool zowel voor Ombra als voor mezelf.

Interactie met Jazzy en Fleur
Ombra is helemaal niet meer onder de indruk van het weerwerk van Jazzy en Fleur. Je kunt er van op aan dat spelinteracties uitmonden in frustratie. Ombra moet nog leren om te 'stoppen' als Jazzy of Fleur aangeven dat het genoeg is. Dit kan lastig zijn voor iedereen. Voor Jazzy en Fleur omdat ze geen controle hebben over het gedrag van Ombra. Voor mij omdat ik vind dat ik niet zou mogen ingrijpen maar aanvoel dat het moet. Ik heb daar dan een wat dubbel gevoel bij. Maar ook voor Ombra lijkt dit niet zo eenvoudig. Ik heb de indruk dat ze het zelf moeilijk heeft als ze de controle kwijtraakt.
Ik ben meestal verplicht om Ombra ook dan naar haar plaats te coachen. Soms vind ik dat lastig. Ik heb soms het gevoel dat ik Ombra te veel naar haar plaats moet coachen. Maar als ik ze dan helemaal tot rust zie komen ben ik blij, voor haar en voor mezelf...


Deugnieterij
Soms doet ze zo van dingen waarbij ik zeg "o neen, waarom heb ik een pup in huis gehaald".
Deze morgen was ze rustig dus besloot ik om haar gewoon vrij te laten rondlopen in de keuken en mijn bureau terwijl ik me ging wassen in de badkamer. Ze had toegang tot de tuin waardoor ze haar behoeften kon doen als het nodig was. Het ging goed, dacht ik...
Toen ik nadien in de keuken kwam kon ik mijn ogen niet geloven. We weten ondertussen dat ze een echte tuinierster is maar dat ze nu ook de tuin naar binnen wou verplaatsen, dat had ik niet verwacht. Ombra had een klomp zand meegenomen naar binnen en deze daar lekker verpulverd. De keuken en bureau lagen onder het zand. Gezellig is iets anders hoor...


Puppyopvoeding, een enorme leerschool voor iedereen
Lindsey en ikzelf vinden het trouwens een enorme leerervaring om weer eens met een puppy aan de slag te kunnen gaan. We begrijpen nu ook veel beter hoe het voor onze klanten is om een puppy op te voeden. Adviezen als rustig blijven en de kalmte te bewaren zijn echt op hun plaats. Maar tussen weten dat je moet rustig blijven en rustig blijven is er een wereld van verschil.
Zelfs Jazzy heeft al iets geleerd van Ombra
Ombra kauwt heel graag op kauwbotjes. Onze 5 jarige Jazzy heeft kauwen nooit leuk gevonden. Tot nu, ze heeft kauwen dankzij Ombra leren appreciëren. Ombra kauwt het wat voor en dan gaat Jazzy aan de slag.