dinsdag 6 oktober 2015

Ombra vindt het leven leuk en spannend

Een puberend hondje

Ombra is nu 7 maand. Het is een echte juffrouw geworden. Het is er eentje met pit.
Waar ze er als puppy voor koos om dingen waar ze onzeker over was te vermijden, gaat ze er nu met volle overgave naartoe.

Connectie werpt vruchten af
Ik merk dat de connectie die we tot nu toe hebben opgebouwd zijn vruchten afwerpt, want ze zal bijna altijd eerst naar me kijken voor ze bijvoorbeeld een onbekende hond gaat begroeten. Ook wanneer het een grote temperamentvolle hond is, durft ze in het spel duiken en kan ze hem beginnen najagen.
Laatst kwamen we een Mechelse herder tegen. Ombra had hem in de verte al opgemerkt en keek me steeds aan waarbij ze leek te vragen of ik hem ook had gezien. Plots ging Jarco uit connectie met zijn baasje en kwam naar Ombra gelopen. Ombra zocht steun bij mij zonder echt angst te tonen. Ze snuffelden aan elkaar. Jarco besliste daarna naar zijn roepende eigenaar terug te keren. Ik dacht, okay, deze spannende situatie heeft Ombra weer goed doorstaan, toen Ombra als een pijl achter Jarco aanging. Het was een heel veilige omgeving, dus ik kon Ombra laten begaan. Toen Jarco opmerkte dat Ombra achter hem aanzat keerde hij zich om en begon Ombra na te jagen. Dergelijk gedrag wijst op spel, waarbij de najagende rollen zich elkaar afwisselen. Ombra vond het leuk maar toch heel spannend. Ze rende als gek weg van Jarco, net alsof ze bang was dat ze een prooi zou betekend hebben voor de grote Mechelse herder. Ze liep uiteindelijk naar me toe en bleef de rest van de wandeling wat dichter tegen mee aanlopen. Ze keek me aan, net alsof ze wou zeggen: "Heb je dat gezien, stoer hé"?

Strategisch gedrag om met stress en frustratie om te gaan
Ik merk dat Ombra een schitterende strategie heeft ontwikkeld om met honden om te gaan. Als ze zich te opdringerig gedragen zal ze gebruik maken van haar grote startsnelheid en wendbaarheid. De meeste honden zijn dan te traag waardoor ze de controle heeft over de situatie.
Zo had Ombra een ontmoeting met Roy, een goed uit de kluiten gewassen jonge golden retriever. Roy is nog jong en wat onstuimig, een echte jongen zeg maar. Roy was nogal brutaal en hield geen rekening met de signalen van Ombra om wat voorzichtiger te zijn. ZE pakte de situatie aan met haar startsnelheid en wendbaarheid maar bleef toch verder spelen met de robuuste golden. Ze daagde Roy uit van: "pak me dan als je kan...". Ze vonden het allebei leuk en hadden de tijd van hun leven.

Minder grenzen en meer ruimte
Ombra heeft ook al veel meer vrijheid gekregen in huis.
Ze weet ondertussen wat kan en niet kan. Ze kent haar grenzen in huis. Daarom hebben we de bench weggedaan en kan ze tijdens het alleen zijn, gewoon in de woonkamer blijven. Ik vermoed dat ze gewoon slaapt als we weg zijn want als we terug thuiskomen dan komt ze al rekkend en gapend naar ons toe.
Je ziet, het vertrouwen in Ombra groeit met de maand.


Jachtdrift kanaliseren naar de specialiteit van de Lagotto
Tijdens onze wandelingen aan zee zag ik dat Ombra met meer en meer passie meeuwen ging najagen. Daar is niets mis mee natuurlijk, ik vind dit schitterend om te zien. Maar anderzijds zegt het me dat het tijd wordt dat we wat leuke dingen moeten beginnen doen samen. Anders zou Ombra wel eens meer en meer, zelfstandig voor haar eigen plezier kunnen beginnen zorgen waardoor onze connectie op het spel zou komen staan.
We zijn spelenderwijs wat gehoorzaamheidsoefeningen gaan trainen. Zo leerde ik haar op afstand te gaan liggen op het commando 'Leg je neer'. Dat lukt al aardig. Zo ben ik nu ook in staat om haar jachtdrift of ander impulsief gedrag te controleren van op afstand. Dat heeft me vertrouwen waardoor ik Ombra regelmatig echt hond kan laten zijn en haar driften kan laten botvieren. Als het nodig is heb ik uiteindelijk wel de controle en blijft alles veilig. Maar we gingen ook aan de slag met zoekoefeningen. De Lagotto staat bekend voor zijn uitstekende neus, ze noemen de Lagotto niet voor niets de truffelhond.
Door de jachtdrift van Ombra te kanaliseren naar zoekoefeningen hebben we meer kans dat ze haar driften onder controle zal houden. Bij het aanleren van de oefeningen heb ik de intentie om de impulscontrole van Ombra te trainen. Zo is het de bedoeling dat ze zorgvuldig en geduldig leert werken.
Ik ben begonnen met haar te leren om op een rustige manier een plaats te besnuffelen waar haar tennisballetje mogelijks kan verstopt zijn. Als ze hem vindt dient ze de geur te verwijzen door te gaan liggen en de plaats waar ze de geur opmerkt te fixeren. Later gaan we een specifieke geur (bijvoorbeeld truffelgeur of iets anders, ik weet het nog niet) te verbinden met de geur van de tennisbal. Wordt vervolgd...

Filmpje zoekoefening met Lindsey als geleider